【惜別一問一答】掛布2軍監督「僕を若返らせてくれた2年間」 サンケイスポーツ

(ウ・リーグ、阪神16-4広島、28日、甲子園)阪神が快勝し、この試合を最後に退任する掛布2軍監督の花道を飾った。掛布2軍監督は試合後のセレモニーでこの2年間を振り返り、ファンにメッセージを送った。

--2年間のラストゲーム

「ちょっと短かったかな。ただ若い選手が確実に力をつけてきていると思いますし、一軍での活躍もかなりしてくれましたので、ある程度の成果はあったのかなと。そういう意味では非常に濃い2年間だったと思います」

--監督就任を引き受けた時の気持ちは

「60(歳)でしたからねえ。かなり今の子供たちとは世代も違いますのでそういうギャップを埋められるかなという不安はあったんですけれど、(自身は)意外に根が明るく若いほうなので、今の子供たちとは比較的しゃべりも合いますし、すんなりと入ることができた。あまり上から選手を見て野球を指導するということは絶対してはいけない。僕がハードルをくぐるような形で選手に目線を合わせて、選手と同じ気持ちになって、同じ汗をかいて野球をやらなければいけないという気持ちがありましたので、ちょっと優しい監督だったかもしれないですね」

--指導者としてのやりがいや楽しさは

「若い選手が一軍で活躍してくれた姿を見た時の感動は忘れられません。一番の感動は狩野が、ユニフォームを脱ぐというような気持ちになった時期に、僕がDC(育成&打撃コーディネーター)という形で2軍のお手伝いをするようになりまして。狩野が(2014年8月29日に)1本のホームランを含む3安打したんですね。そのときに狩野が『掛布さんに恥をかかせられない』と。『絶対打ってきます』と、そう言ってくれたホームラン。原口が(支配下選手から)育成という3けたの背番号をつけて、ひとり黙々とバットを振る姿、僕にいろいろなことを貪欲に聞いてくる。この原口が(支配下選手契約から即1軍に合流したため、ユニホームの作成が間に合わず)山田コーチの背番号をつけて右打席に立って打った(16年4月27日の)あのヒット。ああいうことは忘れられないですね」

--若手が1軍で活躍する姿を見て

「ただ、ほとんどの選手が落ちてきましたのでね。これがちょっとさみしいかな。『ちょっと力をつけなさい』と言ってあげたいですね。でも1軍で経験したことは無駄にはならないと思いますので。自分で何が足りないのか、これから何をすべきなのかということを当然、北條たちもわかっていると思うんですね。そういう意味ではこれからの北條というのは非常に期待していいと思います」

--どんな2年間だったか

「うーん、そうですね。僕を若返らせてくれた2年間だったかもしれません。これからちょっと年をとるかもしれませんね」

--阪神ファンについて

「現役の頃から、非常に熱い声援を僕の31番に送っていただいたファンには本当に感謝をしておりますし、われわれ2軍というのは育成の場ですから、ホームグラウンドは鳴尾浜なんですね。その鳴尾浜で連日、大勢のファンに足を運んでいただきまして、素晴らしい舞台を作ってくれた。また年に10数試合甲子園でやらせていただき、きょうもいっぱいのファンの方が甲子園に足を運んでいただきました。素晴らしい舞台を作ってくれたことが、若い選手が伸びた結果だと思いますので、われわれ指導者の結果ではなく、ファンの目が若い選手を育ててくれたんだと、本当に感謝しております。ありがとうございます」

--阪神ファン、掛布ファンへメッセージ

「まだ1軍は厳しいクライマックスシリーズの戦いが残っておりますし、日本一にならなければいけないシーズンだと思っていますので、ここで私は一度ユニホームを脱ぎますけれど、ファンの方たちは残り少ないシーズン、1軍の野球に注目してもらってですね、1軍の野球に熱い声援を送っていただきたい。ここにいる選手たちも、1人でもいいからクライマックスシリーズや日本シリーズを経験して、来年の野球を迎えてほしい。そういう意味でもファンの方の声援に非常に感謝しております。本当に2年間ありがとうございました」

http://www.sanspo.com/baseball/news/20170928/tig17092817360019-n1.html